Tikal was de hoofdstad van het machtigste Maya koninkrijk uit de geschiedenis en een van de grootste klassieke Maya steden. De oude stad in het noordelijke laagland van Guatemala en het omliggende regenwoud vormen samen een nationaal park van bijna 600km2. De archeologische site en het regenwoud zijn als een gemengde inschrijving opgenomen op de UNESCO werelderfgoedlijst.

De eerste sporen van bewoning in het gebied komen uit 1000 v.Chr. Vanaf 400 v.Chr begon men met de bouw van grote tempels en piramides. Het hoogtepunt beleefde de stad tussen 350 en 800. In die periode domineerde Tikal de regio politiek, economisch en militair. Er ontstonden satelliet steden die volledig onder invloed van Tikal stonden. Een van de grootste en bekendste satellieten was Copan, in het tegenwoordige Honduras. Er woonden tussen 60.000 en 90.000 mensen in Tikal en tot wel 425.000 in de regio. De stad was 16km2 groot en er stonden meer dan 3000 gebouwen.

Tikal is zo goed als continu in oorlog geweest met Calakmul. Verschillende keren kwam het tot een veldslag tussen de twee supermachten. Halverwege de 6e eeuw vormde Calakmul een alliantie met Caracol en samen wisten ze Tikal te verslaan. In de daarop volgende eeuw is er in Tikal niet gebouwd en zijn er nauwelijks geschriften opgesteld. Deze periode wordt het Tikal Hiatus genoemd. In 711 blijkt Tikal zich te hebben hersteld en wordt Calakmul voor eens en altijd verslagen.

In de 9e eeuw is Tikal, evenals de andere klassieke Maya steden, plotseling verlaten. De oorzaak is nooit helemaal met zekerheid vastgesteld maar een combinatie van overbevolking en mislukte oogsten lijkt een belangrijke rol te hebben gespeeld. De stad is in 1848 herontdekt door lokale bewoners die de vondst aan de krant meldden. Vanaf dat moment kwamen er archeologen en andere wetenschappers vanuit de hele wereld onderzoek doen. Ook het bekende ontdekkingsduo Stephens en Catherwood hebben Tikal bezocht.

De archeologische site van Tikal is tegenwoordig het meest bekend om de 70 meter hoge piramides waarvan er meerdere staan. Een van deze piramides kan worden beklommen via een houten trap die aan de zijkant van het bouwwerk gemonteerd is. Vanaf de top heb je uitzicht over het regenwoud en zie je de andere piramides boven het bladerdek uitsteken.

previous arrow
next arrow
Slider
Lees verder...

Livingston is een kleine stad aan de monding van de rivier Rio Dulce in de Caraïbische Zee. De overgrote meerderheid van de bevolking is Garifuna en er hangt daarom een…

Het Nationaal Park Rio Dulce is een beschermd natuurgebied van zo’n 130 km2 dat de rivier Rio Dulce, het meer El Golfete en de omliggende mangrove omvat. Rio Dulce, wat…

Allerzielen is een Rooms-Katholiek feest dat in de meeste katholieke landen gevierd, echter nergens zo uitbundig als in Centraal Amerika. Het wordt gevierd op 2 november en vaak gecombineerd met…

Antigua is de hoofdstad van het departement Sacatepequez. Vanwege de vele goed bewaarde Spaanse barok woningen en de ruïnes van koloniale kerken staat de oude binnenstad van Antigua op de…

De Pacaya is een stratovulkaan en vormt een onderdeel van de Central American Volcanic Arch. De 2552 meter hoge vulkaan is flink actief en is de laatste 500 jaar ten…

Santiago Atitlan is een stadje aan het beroemde Meer van Atitlan in de centrale hooglanden van Guatemala. De stad wordt voornamelijk bewoond door leden van de Tzotzil Maya indianen stam…

Het Meer van Atitlan is een caldera meer in de hooglanden van de bergketen Sierra Madre de Chiapas. Het meer wordt omringd door de vulkanen Atitlan, San Pedro en Toliman…