Angkor Thom was vanaf 1177 de hoofdstad van het Khmer-rijk dat zich uitstrekte over het hedendaagse Cambodja en delen van Laos, Vietnam en Thailand. Het ligt enkele kilometers verwijderd van de beroemde Angkor Wat tempel en maakt onderdeel uit van het UNESCO werelderfgoed Angkor. De naam Ankor Thom betekent letterlijk Grote Stad. Deze naam is echter afkomstig uit de 16e eeuw en door de Khmer werd de stad Yasodharapura genoemd.

De hoofdstad van het Khmer-rijk lag lange tijd rondom de beroemde Angkor Wat tempel. In 1177 besloot de nieuwe Khmer koning Jayavarman II de hoofdstad enkele kilometers naar het noorden te verplaatsen. In het centrum van de nieuwe stad bouwde hij een enorme aan Boeddha gewijde tempel, de Bayon, die de belangrijkste tempel van het land werd. De stad groeide tot er op het hoogtepunt mogelijk 100.000 mensen woonden. Angkor Thom bleef de hoofdstad van het Khmer-rijk tot er halverwege de 15e eeuw een burgeroorlog uitbrak, het rijk uiteenviel en de verzwakte Khmer werden uiteindelijk verslagen door het Koninkrijk Ayutthaya, het tegenwoordige Noord-Thailand. Tegen het einde van de 16e eeuw was de stad geheel verlaten.

De Bayon tempel vormde het middelpunt van de stad en is vandaag de dag een van de grote attracties binnen het Angkor complex. De tempel is van oorsprong boeddhistisch, maar latere koningen hebben hindoestaanse en theravada elementen toegevoegd. Op en rondom de tempel stonden ooit 54 torens met daarop 216 gezichten. Het is niet exact bekend van wie dit gezicht is. Sommigen menen dat het de koning is, anderen zien gelijkenissen met de bodhisvatta Avalokitesvara die de compassie van alle boeddha’s belichaamd. Ook is het mogelijk dat het een mix van beiden is of dat het wachters zijn. Tegenwoordig staan er nog 37 torens overeind, maar een deel hiervan is herbouwd. Zoals gebruikelijk in Khmer tempels is ook hier veel aandacht besteed aan de decoraties. Rondom de tempel vind je prachtige reliëfs met militaire en religieuze afbeeldingen.

Buiten de Bayon tempel is er nauwelijks nog iets van de stad terug te vinden. De huizen en de andere niet-religieuze gebouwen werden gemaakt van hout en zijn dus na al die eeuwen compleet verdwenen. Wel kan je nog de funderingen van het koninklijk paleis Phimeannakas zien en enkele ruïnes van andere gebouwen zoals The Terrace of the Leper King en The Terrace of the Elephants.

previous arrow
next arrow
Slider
Lees verder...

Ta Promh is een van de vele tempels binnen het Angkor complex dat sinds 1992 op de UNESCO werelderfgoedlijst staat. De tempel ligt ongeveer 1 kilometer ten oosten van Angkor…

Angkor was de hoofdstad van het Khmerrijk dat tussen de 9e en de 15e eeuw heeft bestaan en een gebied besloeg dat bestond uit het tegenwoordige Cambodja en delen van…

Het Tonle Sap meer is een zoetwatermeer van zo'n 2500 vierkante kilometer in het noordwesten van Cambodja. In de regentijd kan het meer groeien tot wel 6 keer die omvang…

Phnom Sampeau is een kleine berg zo’n 12 kilometer buiten de stad Battambang. De berg bevat een aantal grotten die eind jaren ’70 door de Khmer Rouge zijn gebruikt als…

Wat Samrong Knong is een tempelcomplex op een paar kilometer afstand van de stad Battambang. De eerste bebouwing stamt uit het begin van de 18e eeuw maar de meest opvallende…

Het spoorwegnetwerk in Cambodja stelt niet veel voor. In de tijd van de Franse kolonisatie zijn er enkele spoorlijnen aangelegd tussen de belangrijkste steden maar deze zijn tijdens de burgeroorlog…

Oudong werd de hoofdstad van Cambodja in 1601 toen koning Srei Soryapor de toenmalige hoofdstad Longvek verruilde voor het iets zuidelijker gelegen en veel beter verdedigbare bergstadje. Oudong bleef de…

Tuol Tom Poung Market is een grote overdekte markthal in het centrum van Phnom Penh. Door buitenlanders wordt de markt de Russische Markt genoemd. Deze naam is ontstaan toen aan…

Het Nationaal Museum van Cambodja is het belangrijkste museum voor cultureel erfgoed in het land. De collectie bestaat uit 14.000 objecten, voornamelijk Khmer beeldhouwkunst uit de 4e tot en met…

De Zilver Pagode is een beroemde en belangrijke boeddhistische tempel in Phnom Penh. De tempel ligt pal naast het Koninklijk Paleis en is in 1892 gebouwd in opdracht van koning…

Cambodja is een koninkrijk. De huidige koning is Norodom Sihamoni die in 2004 zijn vader Norodom Sihanouk heeft opgevolgd. De koning heeft in Cambodja een zuiver ceremoniële rol. Hij maakt…

Wat Ounalaom is een enorm tempelcomplex in het centrum van hoofdstad Phnom Penh. Het is de zetel van de hoogste monnik van het Cambodjaanse Maha Mikaya Theravada boeddhisme, de zogenaamde…

Tuol Sleng Genocide Museum is een museum over de volkerenmoord in de tijd van het Khmer Rouge regime. Het museum is gevestigd in de beruchte voormalige S-21 gevangenis waar tussen…

Choeung Ek Genocidal Center is een van meer dan 300 zogenaamde Killing Fields in Cambodja. Dit waren de executiecentra van de Khmer Rouge waar vermeende tegenstanders van het regime werden…

Phnom Penh is de hoofdstad van Cambodja en met 1,5 miljoen inwoners ook de grootste stad van het land. De naam betekent letterlijk "De Heuvel van Penh" wat verwijst naar…